Cupa Mondiala 2019: Japonia-Scotia: Vointa samurailor!

Japonia-Scotia 28-21 (21-7)

Cupa Mondiala a continuat daruindu-ne un alt moment de exceptie al rugby-ului japonez: victoria „Samurailor” asupra scotienilor.

„Brave Blossoms” au castigat, absolut meritat, la capatul unei evolutii de-a dreptul exceptionale.

Michael Leitch si coechipierii sai au terminat neanvinsi partidele din Grupa A, obtinand 4 victorii din 4 meciuri disputate!

In urma acestei performante deosebite, dar, totusi, neasteptate, se pot pune, in mod legitim, urmatoarele intrebari:

S-a schimbat, oare, cu adevarat, vechea ordine a rugby-ului mondial?

Ori, cel putin, a avut darul aceasta evolutie peste asteptari a Japoniei de a zgudui pozitia de status quo a marilor natiuni care domina rugby-ul mondial de la inceputurile sale?

S-ar putea ca aceste intrebari sa fie rostite cu prea mare graba – sa recunoastem ca o asemenea realizare, spectaculoasa si surprinzatoare trebuie confirmata in anii ce vin – dar maniera in care Japonia s-a calificat in sferturile de finala ale Cupei Mondiale merita, din plin, laude pe masura.

Pentru prima data in istoria Cupei Mondiale, si, in acelasi timp, in istoria rugby-ului profesionist, o echipa din Tier 2 s-a masurat, de la egal la egal, cu doua echipe de mare traditie, reusind sa le invinga intr-o maniera entuziasmanta.

Si alte echipe din Tier 2, precum Fiji, Samoa si Canada, s-au calificat, la editiile precedente, in sferturile de finala ale Cupei Mondiale, dar niciuna dintre ele nu a reusit sa se ridice la nivelul atins de Japonia la aceasta editie a Cupei Mondiale.

Istoria acestui meci nu trebuie sa se concentreze asupra modului in care a pierdut Scotia, ci asupra manierei in care a castigat Japonia.

Scotienii au inceput foarte bine meciul si in minutul 5, Finn Russell a inscris primul eseu al echipei sale care a fost transformat de Greig Laidlaw.

Pentru cateva clipe, am avut senzatia ca meciul va urma obisnuitul scenariu in care echipa din Tier 1 invingea, cu oarecare greutate, curajoasa echipa din Tier 2.

Dar senzatia „deja-vu” a durat doar cateva clipe deoarece japonezii, fara sa fie afectati de primirea eseului, au demonstrat ca poseda mentalitatea de invingatori si vointa de fier a samurailor; o combinatie care, pur si simplu, i-a ingenuncheat pe scotieni.

In decursul a 20 de minute, „The Brave Blossoms” au inscris trei eseuri!

Scotienii au fost coplesiti de fluiditatea, viteza, ritmul, tempo-ul, energia si varietatea fazelor de atac etalate de catre gazde.

In minutul 18, aripa Kotaro Matsushima a marcat primul eseu al echipei sale, in urma unei splendide pase a celeilalte aripi de treisferturi, Kenki Fukuoka.

In minutul 25, pilierul Keito Inagaki, a culcat balonul in terenul de tinta dupa 12 faze de atacuri sustinute, James Moore si Will Tupou reusind sa „sparga” defensiva scotiana.

Iar in minutul 39, Kenki Fukuoka a smuls balonul din bratele lui Chris Harris si a sprintat, nestingherit, catre linia de but, inscriind cel de-al patrulea eseu al Japoniei: 28-7!

Scotienii au fost uluiti de aceasta ofensiva formidabila care, pur si simplu, i-a sufocat, nefiind capabili sa reactioneze intr-o maniera coerenta si eficienta.

In cele din urma, in repriza a doua, ei au reusit sa marcheze doua eseuri, dar scorul final a fost favorabil Japoniei: 28-21!.

Ca si in meciul castigat impotriva Irlandei, Japonia a prezentat, si cu aceasta ocazie, structura pe care o natiune din Tier 2 trebuie sa o posede pentru a putea trece dincolo de pragul unei simple si curajoase provocari adresate unei echipe din Tier 1, facand, astfel, pasul decisiv, in planul valorii, catre un succes de prestigiu.

O asemenea structura este alcatuita din inaintasi puternici, cu o pozitie impecabila in gramada si cu o tehnica pe masura, dar care, in acelasi timp, sunt mobili si pot sustine, cu succes, jucatorii de treisferturi in sarjele ofensive. Un pachet al inaintasilor caracterizat de coerenta si de sincronizare in gramezile fixe, de forta si indemanare in joc deschis, dar si in contactele directe si in aglomerari.

O gramada puternica, stabila, capabila sa isi impuna autoritatea in joc, permite perechii de mijlocasi sa execute un joc variat, alegand optiuni diferite in functie de faza respectiva si punand in valoarea calitatile liniei de treisferturi.

Echipa Japoniei a demonstrat,din plin, toate aceste calitati de-a lungul intregului meci!

Ceea ce impresionat, pana acum, in privinta selectionatei nipone este echilibrul intre linia de treisferturi si inaintare. Niciunul dintre aceste doua compartimente nu s-a dovedit a fi mai bun in detrimentul celuilalt.

„Partitura” tehnico-tactica pregatita, cu minutiozitate si rabdare, in ultimii patru ani de Jamie Joseph si colegii sai, a fost executata, cu precizie, in aceste doua partide cu Irlanda si Scotia, de ambele compartimente, gramada si linia de treisferturi.

Jocul deschis, legat de cele doua compartimente si desfasurat pe fondul unei remarcabile pregatiri fizice, a alternat, in mod coerent, sarjele inaintasilor cu cele ale liniei de treisferturi, creand o forta colectiva care, in cele din urma, i-a ingenuncheat atat pe irlandezi cat si pe scotieni.

Dar, asa dupa cum a declarat Michael Leitch, capitanul Japoniei, acest meci a avut o semnificatie mult mai profunda decat un meci de rugby: „Inainte de meci, la hotel, jucatorii stiau, deja, ca nu era vorba numai despre noi, si ca multi au suferit din cauza taifunului pentru ca acest meci sa aiba loc. Suntem recunoscatori pentru ocazia pe care am avut-o pentru a inspira Japonia si am aratat aceasta timp de 80 de minute. Este un eveniment care face bine rugby-ului japonez si rugby-ului in Asia. Calificarea in sferturile de finala reprezinta o mare si foarte importanta schimbare. Saptamana viitoare nu vom intra pe teren doar pentru a juca bine si a pierde. Vrem sa castigam.”

Cuvintele capitanului echipei Japoniei exprima adevaratul spirit al rugbystilor care nu mai doreau sa se multumeasca cu recunoasterea politicoasa, dar condescendenta, a adverasarilor din Tier 1 afisata la sfarsitul unei evolutii curajoase a echipei din Tier 2, dar incheiate cu o infrangere onorabila.

Cuvintele lui Michael Leitch exprima spiritul rugbystilor japonezi care vroiau sa se masoare cu cei mai buni si pe care sa-i si invinga.

Progresul Japoniei din ultimii 4 ani – in ciuda faptului ca a urmat o cale diferita – poate fi comparat cu ascensiunea Argentinei, inceputa in 2007, si care a dus la acceptarea selectionatei „Pumelor” in turneul Rugby Championship.

Argentina a avut nevoie de ani si ani de zile pentru a fi invitata la masa celor puternici.

Cat va dura, oare, pentru selectionata din Tara Soarelui-Rasare, acceptarea participarii sale la una dintre cele doua competitii de mare anvergura ale rugby-ului mondial?

Japonia a invins, intr-o maniera clara, Irlanda si Scotia!

Japonia a castigat Grupa A obtinand 4 victorii din 4 meciuri!

Reprezinta, oare, aceasta performanta doar un vis al unei echipe din Tier 2 care asteapta, deocamdata, sa fie recunoscuta de catre elita rugby-ului?

Sau, chiar este superba realitate a rugby-ului japonez care va avea darul de a schimba starea de status-quo?

Cupa Mondiala 2019: Fiji-Georgia: Instinct, inspiratie si virtuozitate!

Fiji-Georgia 45-10 (7-3)

Fiji-Georgia!

Cum poate fi caracterizat, pe scurt, acest meci, intre doua echipe cu stiluri atat de diferite?

Imi ingadui sa incerc:

Finetea impotriva fortei brute!

Instinctul impotriva structurii!

O stralucitoare tehnica individuala impotriva fortei colective a gramezii!

Cine avea sa invinga in aceasta fascinanta ciocnire a doua stiluri complet diferite?

Raspunsul a sosit la sfarsitul celor 80 de minute; un raspuns clar si limpede ca apele oceanului scaldand plajele golfului Moana din insulele Fiji!

Indemanarea si superbele calitati individuale ale jucatorilor din Fiji au anulat forta bruta a inaintasilor georgieni.

Ploaia torentiala nu i-a impedicat pe fijieni sa aduca pe stadionul Hanazono magia unor momente luminoase oferind spectatorilor bucuria de a urmari o demonstratie de rugby!

Semi Radradra si Josua Tuisova, un tandem al aripilor de treisferturi de cea mai inalta calitate, au oferit o stralucitoare demonstratie de virtuozitate care i-a hipnotizat, pur si simplu, pe georgieni.

Gruzinii sunt recunoscuti ca niste luptatori de temut gratie puternicilor lor inaintasi, semanand, parca, cu asprii munteni coborati de pe culmile muntilor Caucaz.
Dar, de aceasta data, forta mult laudatei gramezi georgiene a fost complet anihilata de finetea, indemanarea si dexteritatea tehnica a jucatorilor din Insulele Pacificului!

Oh, acesti „Flying Fijians”!

Ei nu paseaza balonul; ci, doar il mangaie cu delicatete, inainte de a-l oferi, cu eleganta si subtilitate, coechipierilor!

Jucatorii din Fiji poseda ceva ce nu poate fi invatat la nicio Academie de rugby din lume, ceva ce nu poate fi „predat” la antrenamente nici de cei mai faimosi antrenori: instinctul si exceptionala indemanare, calitati innascute care fac posibila exprimarea in teren a unui stil de joc deschis, fluent, unduitor, elegant, presarat cu accelerari si sprinturi electrizante.

A existat in acest meci o faza care a definit istoria acestei intalniri, si anume faza din minutul 60, atunci cand Semi Radradra a marcat primul sau eseu:

Fiji a beneficiat de o gramada fixa cu introducerea lui Frank Lomani.
Inaintasii georgienii au impins formidabil dorind sa „demoleze” gramada adversa, cautand sa isi impuna, astfel, autoritatea pierduta de-a lungul meciului. Socul impingerii a fost foarte puternic, dar Lomani a reusit sa extraga balonul cu repeziciune si sa-l transmita „uverturii” Ben Volavola.
Josua Tuisova, sosit in plin fuleu de pe aripa dreapta, s-a intercalat in linia de treisferturi, a preluat pasa lui Volavola si i-a oferit, cu eleganta, balonul lui Semi Radradra care gratie unei accelerari fulminante a sprintat nestingherit catre eseu.

Doua pase si un elegant offload au fost suficiente pentru a crea o faza splendida care s-a incheiat cu eseu. Simplu, nu-i asa?!

Dar, tocmai acesta este darul si privilegiul marilor jucatori: de a face lucrurile complicate sa para cat mai simple.

Fijienii au marcat sapte eseuri, Semi Radradra inscriind doua si creand alte trei faze de eseu in urma unor miscari care au beneficiat de „coreografia” exceptionala a liniei de treisferturi.

Sper exemplu, faza care a dus la marcarea celui de-al saselea eseu, a pornit de pe propria linie de „22”.

Leone Nakarawa a receptionat balonul, l-a pasat (cui altuia!) lui Semi Radradra, acesta a sprintat de-a lungul tusei, i-a pasat lui Frank Lomani care, dupa un „dans” ametitor in fata aparatorilor georgieni, i-a pasat lui Api Rauniyarawa – jucator de linia a doua! – care a marcat eseul in urma unei actiuni de 80 de metri!

Pentru Georgia, aceasta usturatoare infrangere a constituit o deceptie profunda.
Milton Haig si echipa sa au sosit in Japonia cu mari ambitii si sperante, dorind sa demonstreze celor de la World Rugby, progresul semnificativ al rugby-ului georgian, dovedind ca pot fi competitivi la cel mai inalt nivel.

In acelasi timp, speranta lor era ca, daca totul ar fi mers bine, atunci ar fi putut sa justifice, in mod legitim, aspiratia lor de a intra in Turneul celor VI Natiuni.

Pentru a realiza toate acestea, Georgia trebuia sa invinga Uruguay si Fiji si sa joace de la egal la egal cu Tara Galilor si Australia.

Gruzinii au reusit sa invinga Uruguay-ul, dar, din pacate pentru ei, au fost spulberati de galezi (14-43) si surclasati de Fiji (10-45), un deznodamant la care nu se asteptau deloc.

Imensa lor dezamagire s-a regasit in declaratia de la sfarsitul meciului al lui Merab Shakaradze, capitanul echipei.

Cand reporterul a incercat sa il consoleze afirmand ca Georgia a demonstrat hotararea de a lupta, Shakaradze a raspuns: „ Rezultatul constituie o mare dezamagire…noi suntem, intotdeauna, hotarati sa dam tot ceea ce putem, dar, cateodata, numai aceasta hotarare nu este de ajuns….este nevoie sa marcam puncte pentru a castiga meciuri…sa fii doar hotarat nu inseamna nimic daca nu inscrii puncte”.

Georgia mai are un singur meci de jucat, impotriva Australiei, meci in care Wallabies pornesc ca favoriti.
In conjunctura creata de deziluziile din partidele cu Tara Galilor si Fiji, doar o mare, mare surpriza ar mai obloji ranile deschise ale gruzinilor.

Cupa Mondiala 2019: Japonia a invins Irlanda!

Japan-Irlanda 19-12 (9-12)

Moment exceptional pentru rugby-ul japonez!

Magnifica aceasta victorie a Japoniei asupra Irlandei!

Dupa ce, in urma cu patru ani, Japonia invinses Africa de Sud, la Brighton, japonezii au repetat performanta, reusind o alta mare surpriza in fata unei natiuni cu o lunga si bogata traditie rugbystica.

De aceasta data, a fost randul Irlandei sa guste din cupa amara a infrangerii in fata „Samurailor” din Tara Soarelui-Rasare! Irlanda, chiar Irlanda, echipa care, cu putina vreme inaintea inceperii Cupei Mondiale, ocupa locul intai in clasamentul mondial!

Cand o echipa din Tier 2 intalneste o echipa din Tier 1, si pare a avea o evolutie promitatoare, pastrand un scor strans, atunci, de-a lungul meciului, din randurile comentatorilor si suporterilor se ridica o intrebare retorica: va reusi sa reziste echipa Tier 2 pana la sfarsitul celor 80 de minute fara a ceda sub presiunea mai puternicilor lor adversari?

Jucatorii antrenati de Jamie Joseph au dat un raspuns clar, pe teren: nu doar ca au rezistat pana la sfarsit, dar au si dominat finalul partidei mentinandu-i pe irlandezi sub o presiune constanta.

In minutul 76, Kenki Fukuoka, cel care il inlocuise pe fundasul titular, Ryohei Yamanaka, a interceptat pasa lui Jamie Larmour, a sprintat catre terenul de tinta si doar viteza remarcabila a aripei Keith Earles, care a reusit sa il placheze in cursa sa catre but, a salvat Irlanda de la primirea unui nou eseu.

De fapt, irlandezii au simtit amenintarea fortei de atac a gazdelor chiar din minutul 2, atunci cand Kotaru Matsushima a fost pe punctul de a marca primul eseu al partidei. El a urmarit balonul lansat de coechipierul sau Ryohei Yamanaka, l-a depasit, in but, pe Jacob Stockdale, dar, din pacate pentru el, balonul a ricosat, in mod norocos, in fata irlandezului care a culcat balonul, obtinand repunerea de la linia de „22”.

Dupa acest atac, irlandezii au inceput sa controleze meciul, „uvertura” Jack Carty dirijand, intr-o maniera eficienta, ofensiva echipei sale gratie acuratetii jocului de picior.
In decurs de 8 minute, irlandezii au macat doua eseuri, ambele fiind create de Jack Carty prin doua precise lovituri de urmarire.

In minutul 13, Garry Ringrose castiga duelul aerian cu Yamanaka si culca balonul in terenul de tinta

In minutul 21, acelasi Carty lanseaza o delicata lovitura de urmarire in spatele defensivei japoneze, Ringrose se inalta pasand balonul in spate si Rob Kearney plonjeaza in eseu.

Japonezii au reusit sa absoarba presiunea ofensiva exercitata de irlandezi si nu s-au temut sa atace „la mana”, ei avand o ocazie favorabila in minutul 25.

Cele doua aripi, Matsushita si Lemeki, au sprintat catre butul irlandez, in urmarirea balonului sutat de Yutaka Nagare, mijlocasul la gramada, Josh van der Flier a plonjat pentru a controla balonul,, dar a comis un aproape invizibil „inainte”, infractiune pe care arbitrul australian Angus Gardner nu a observat-o. Si in loc de o gramada „la 5” in favoarea japonezilor, Garry Ringrose a degajat in tusa, scapand de presiunea niponilor.

Gazdele nu au cedat, insa, au continuat sa joace deschis, fortand greselile irlandezilor.

Drept urmare, Yu Tamura a beneficiat de trei lovituri de pedeapsa, care transformate fiind, au dus scorul la 9-12, scor cu care s-a incheiat prima repriza.

In cea de-a doua repriza, Irlanda a pierdut doua baloane in tusa pe repunerea lui Rory Best, si, incet-incet, a cedat initiativa adversarilor.

La sfarsitul meciului, Joe Schmidt, antrenorul Irlandei, profund dezamagit, a declarat:” Le-am dat posibilitatea sa joace. Japonia nu a jucat peste asteptarile mele. Din pacate (n.a pentru noi) ei au implinit asteptarile mele. De-a lungul meciului au aratat determinare, indemnare si energie. Noi am controlat primul sfert de ora cand am inscris doua eseuri frumoase, dar, dupa aceea, am avut probleme in a stavili atacurile lor. Este o infrangere grea pentru noi, dar acum trebuie sa ne pregatim pentru meciul cu Rusia”.

Tocmai aceasta nestavilita energie pe care are remarcat-o antrenorul Irlandei– etalata atat in fazele ofensive cat si in fazele defensive – a permis gazdelor sa revina de la 3-12 si sa castige meciul.

In acest meci cu Irlanda, Japonia a demonstrat ca o echipa din Tier 2, bine pregatita din punct de vedere tehnic, tactic si fizic, poate absorbi, cu succes, presiunea exercitata de una dintre cele mai valoroase echipe ale lumii, fiind capabila sa raspunda cu aceeasi moneda si sa revina pentru a castiga intr-un final dramatic.

Japonezii au atacat in valuri, iar in minutul 58, dupa ce puternicul centru Ryoko Nakamura a „spart” zidul defensiv irlandez, o combinatie de pase lungi si scurte a creat avantaj numeric pe partea stanga si Kenki Fukuoka, cel care il inlocuise pe fundasul titular Ryohei Yamanaka, a marcat eseul decisiv, eseu care a fost transformat de Yu Tamura.

In minutul 71, Tamura a transformat o lovitura de pedeapsa stabilind scorul final 19-12.

A fost un meci memorabil avand in vedere ca o echipa din Tier 2 a rasturnat toate pronosticurile si a reusit sa invinga, nu intr-un meci amical, ci intr-un meci cu miza ridicata, desfasurat in arena celei mai importante competitii rugbystice – Cupa Mondiala – echipa care ocupa, in acest moment, locul 2 in ierarhia mondiala!

In acest meci, Japonia a prezentat lumii rugby-ului, structura pe care o natiune din Tier 2 trebuie sa o posede pentru a putea trece dincolo de pragul unei simple si curajoase provocari adresate unei echipe din Tier 1, facand, astfel, pasul decisiv, in planul valorii, catre un succes de prestigiu.

O asemenea structura este alcatuita din inaintasi puternici, cu o pozitie impecabila in gramada si cu o tehnica pe masura; un pachet al inaintasilor caracterizat de coerenta si de sincronizare in gramezile fixe, de forta si indemanare in contactele directe si in jocul la sol.

Urmarind acest meci, mi-am adus aminte cuvintele lui Mario Ledesma, fostul taloneur al „Pumelor” si actualul antrenor al Argentinei: ”Inaintasii decid victoria, linia de treisferturi decide scorul”.

O gramada puternica, stabila, capabila sa isi impuna autoritatea in joc, permite perechii de mijlocasi sa execute un joc variat, alegand optiuni diferite in functie de faza respectiva si punand in valoarea calitatile liniei de treisferturi.

Si, dezvoltand ideea de mai sus, imi permit sa afirm ca, in acest moment, una dintre marile calitati ale echipa Japoniei este echilibrul demonstrat intre inaintasi si treisferturi.
Niciunul dintre aceste doua compartimente nu s-a dovedit a fi mai bun in detrimentul celuilalt.

Cupa Mondiala 2019: Olé Uruguay!

Uruguay-Fiji 30-27 (24-12)

Olé, Uruguay!

Olé, Los Teros!

Cine doreste sa inteleaga semnificatia profunda a acestui rezultat, nu trebuie decat sa asculte interviul capitanului echipei, Juan Manuel Gaminara, la sfarsitul meciului:

Bravul capitan al acestei brave echipe, a baguit printre lacrimile de bucurie si emotiile puternice:”…sunt mandru de tara mea…sunt mandru de tara mea…nu suntem cei mai solizi, nu suntem cei mai inalti, dar am venit aici sa castigam si ne-am pregatit timp de patru ani pentru asta. Nu am capatat nimic, cu usurinta, pe degeaba, intotdeauna a trebuit sa ne luptam pentru a ne califica. Ati vazut pasiunea…”.

Da, Juan Manuel, am vazut pasiunea si mandru trebuie sa fii pentru jucatorii tai si pentru tara ta!

Da, Juan Manuel, mandru trebuie sa fii pentru sacrificiile pentru care le-ati facut voi, jucatorii, de-a lungul acestor patru ani!

Da, Juan Manuel, mandru trebuie sa fii pentru sudoarea si lacrimile pe care voi, jucatorii, le-ati lasat pe terenurile de rugby de-a lungul acestor patru ani!

Aceasta victorie este cea de-a treia obtinuta de Uruguay la Cupa Mondiala, dupa cele inpotriva Spaniei, 27-15 in 1999, si impotriva Georgiei, 24-12 in 2003.

Dar ce victorie!

Victoria Uruguay-ului in fata Insulelor Fiji reprezinta una dintre cele mai mari surprize din istoria Cupei Mondiale si, in acelasi timp, reprezinta un binevenit cadou facut rugby-ului mondial.

Victoria Uruguay-ului reprezinta sperantele, curajul, tenacitatea echipelor „mici”, plasate in grupele Tier 2 si Tier 3, care incearca sa supravietuiasca si sa fie competitive intr-o lume a rugby-ului dominata de pragmatismul rece si constrangerile sportului profesionist.

Regasim in succesul sud-americanilor frumusetea, implinirea si satisfactia generate de victoria unui outsider asupra unei echipe mult mai talentate si mult mai bine cotate in ierarhia mondiala.

Echipele din Tier 1 au impartit intre ele si, cu siguranta, vor imparti si la aceasta editie, victoriile finale; dar, asa dupa cum victoria Japoniei asupra Africii de Sud, de acum patru ani, a facut sa se vorbeasca mai mult de natiunile din Tier 2, asa si aceasta victorie a Uruguay-ului asupra Insuelelor Fiji, arata ca un eveniment major precum Cupa Mondiala nu reflecta doar stralucirea natiunilor din Tier 1.

In acest meci nu este vorba despre cum a pierdut Fiji, ci, mai ales, despre cum a castigat Uruguay.

Los Teros au luptat cu ardoare si cu un imens curaj de-a lungul intregului meci, si nu au cedat niciun moment,.nici chiar atunci cand erau condusi pe tabela de scor.

Gramada a fost solida, linia de treisferturi a jucat deschis, iar, in general, Juan Manuel Gaminara si colegii sai si-au dominat – in mod surprinzator – adversarii prin siguranta si acuratetea dovedite in executarea tacticii de joc.

Uruguayenii au primit cinci eseuri, dar au reusit, la randul lor, sa marcheze trei incercari, in timp ce „uvertura” Felipe Berchesi a inscris 15 puncte, contribuind, in mod crucial, la victoria echipei sale.

In privinta Insulelor Fiji:

Au subestimat, oare, adversarul pe care in noiembrie trecut l-au spulberat cu scorul de 68-7?

Au fost, oare, prea increzatori in talentul si in valoarea superioara a echipei lor?

In conferinta de presa organizata dupa incheierea meciului, capitanul echipei, Dominiko Waqaniburotu, a declarat:” trebuie sa ne privim pe noi insine… nu putem sa ne lasam ancorati in rezultatul de astazi, trebuie sa ne concentram asupra celor doua meciuri
care urmeaza”.

In ciuda faptului ca au marcat cinci eseuri, Waqaniburotu si coechipierii sai au pierdut meciul!

Ei au comis, insa, prea multe erori, au ratat placaje si, in mod neasteptat, au gresit pase.
Transformeurii lor, Josh Matavesi si Ben Volavola au avut o evolutie de cosmar, ratand din pozitii extrem de favorabile, punte care ar fi putut sa le aduca victoria.

Infrangerea reprezinta o mare dezamagire pentru jucatori, antrenori si suporteri si a aratat ca, uneori, tehnica individuala stralucitoare, calitatile native si instinctul aparte pentru acest sport nu sunt suficiente pentru a invinge o echipa cotata mult mai slab, asa dupa cum a fost cazul in meciul cu Uruguay.

In acest context, este interesant de vazut cum vor reactiona „The Flying Fijians” in meciurile care urmeaza, cu Georgia si Tara Galilor.

Revenind la Uruguay, se mentionam faptul ca, la Cupa Mondiala din 2015, ei aveau doar patru jucatori profesionisti, im timp ce la aceasta editie, lotul uruguayan include 22 de jucatori porfesionisti.

Diferenrta, in planul valorii crescande a echipei, s-a facut simtita si in maniera in care sud-americanii s-au calificat la aceasta Cupa Mondiala.

Ei au reusit sa invinga Canada in ambele meciuri disputate pentru calificare directa, 38-29 la Vancouver si 32-31 la Montevidoe.

De asemenea, in noiembrie 2018, Uruguay a invins Romania, 27-20 la Bucuresti, si in acest an, in martie, a invins selectionata Statelor Unite, la Seattle, cu 32-25.

Aceasta zi apartine invingatorilor, bravilor jucatori uruguayeni, pentru splendida lor victorie!

Bravo Uruguay!

Olé, Los Teros!

Cupa Mondiala 2019: Tara Galilor debut convingator in fata Georgiei

Tara Galilor-Georgia 43-14 (29-0)

Castigatorii Turneului celor VI Natiuni au avut parte de un debut de vis la aceasta editie a Cupei Mondiale, invingand, intr-o maniera categorica, Georgia, marcand 6 eseuri si obtinand, astfel, punctul bonus, atat de necesar in cursa calificarii.

Galezii nu se asteptau la un meci usor, deoarece, in ciuda faptului ca Georgia este o echipa care face parte din Tier 2, este unanim recunoscut faptul ca gruzinii alcatuiesc o echipa in mare progres si care poate face zile grele oricarei echipe din Tier 1.

Din acest punct de vedere asteptarile nu au fost implinite, cel putin in prima repriza, galezii facand o adevarata demonstratie de forta (si tehnica) anihiland complet defensiva gruzina!

A parut limpede faptul ca georgienii nu s-au asteptat la dezlantuirea unei asemenea
„puteri de foc” de catre „Dragonii” galezi, fiind incapabili sa reactioneze, in mod coerent, pentru a stavili iuresul galez.

In primele 40 de minute, galezii au marcat 4 eseuri – trei dintre ele in primele 20 de minute – prin Jonathan Davies, Justin Tipuric, Josh Adams si Liam Williams, strapungand, in voie si cu usurinta, apararea georgiana care a parut, pur si simplu, blocata in fata intensitatii si creativitatii sarjelor ofensive ale adversarilor.

Elocvent este faptul ca doua eseuri – al doilea si al treilea – au fost inscrise in urma a doua combinatii identice ale galezilor (Dan Biggar pasa la interior lui Josh Adams) pe care apararea georgiana nu a fost capabila sa le contracareze.

Neputinta de care a dat dovada defensiva in aceste doua faze a constituit, fara indoiala, o dezamagire pentru Milton Haig si staff-ul sau.

Inainte de inceperea Cupei Mondiale, existau temeri in privinta gramezii galeze avand in vedere evolutiile neconvingatoare in cele trei meciuri de pregatire sustinute inainte de plecarea spre Japonia.

In acelasi timp, reputatia inaintasilor georgieni era binecunoscuta, iar suporterii galezi se temeau, probabil, ca gramada gruzina isi va „tortura” adversara in fazele fixe.

Dar, surpriza! Nimic din toate acestea nu s-au intamplat, cel putin in prima repriza a meciului.

Dimpotriva, inaintasii galezi au contracarat, cu succes, puternica gramada gruzina, nefacand niciun pas inapoi!

Mai mult decat atat, la a treia gramada fixa, galezii au dominat pachetul georgian obtinand o lovitura de pedeapsa!
Galezii au dominat, in mod clar, prima repriza, georgienii fiind total coplesiti de viteza, ritmul, varietatea combinatiilor si forta de penetrare a adversarilor, nefiind capabili sa reactioneze in niciun fel.

A incasa trei eseuri in 20 de minute si patru eseuri in 40 de minute reprezinta o povara mult prea grea pentru cea mai valoroasa echipa din Tier 2 care are ambitia si pretentia, legitima, de a se masura de la egal cu natiunile din Tier 1.

Dupa pauza, georgienii si-au mai revenit, pe masura ce galezii au slabit ritmul, multumiti de avantajul de 29 de puncte cu care se incheiase prima repriza.

Apararea a functionat mult mai bine, gruzinii primind 14 puncte (doua eseuri transformate), la randul lor, ei reusind sa marcheze doua eseuri, in forta, transformate, prin Shalva Mamukashvili si Levan Chilachava.

Asadar, scorul celei de-a doua reprize a fost egal, 14-14, in timp ce la sfarsitul primei reprizes scorul fusese 29-0 in favoarea galezilor.
Mai mult decat atat, merita remarcat faptul ca, pe durata eliminarii lui Jaba Bregvadze pentru prabusirea maul-ului penetrant, georgienii s-au aparat foarte bine neprimiind niciun punct!

Cu toata comportarea buna din aceasta repriza, slabiciunile apararii s-au facut simtite, in special, in fazele celor doua eseuri marcate de galezi.

In faza eseului inscris de Tomos Williams, cinci aparatori georgieni s-au repezit catre George North, ingaduindu-i acestuia sa profite de spatiul lasat liber in fata sa si sa lanseze lovitura de urmarire pe care Williams a fructificat-o cu relativa usurinta.

In faza ultimului eseu, Tomos Williams a depasit (prea usor!) in duel direct, doi adversari, pasandu-i lui North care a fortat intrearea in but in ciuda placajului disperat al pilierului Gogichasvili.

Rezultatul final nu poate fi pus la indoiala, Tara Galilor obtinand o victorie meritata.

Dupa parerea mea, pentru Georgia aceasta infrangere a constituit o mare si neasteptata deceptie.

Atat din punct de vedere al diferentei de scor si al numarului de eseuri incasate (sase!) cat, mai ales, al manierei in care au pierdut meciul.

Georgia a sosit la aceasta Cupa Mondiala cu sperante mari, legitime, dorind sa faca o figura cat mai buna pentru a convinge World Rugby ca merita mult mai mult decat a juca in Tier 2/3 Rugby European International Championship.

Pentru a-si atinge scopul, Georgia trebuia sa realizeze, in primul rand, performante cat mai bune la „examenele” pe care urmau sa le „sustina” cu cei doi adversari puternici din grupa: Tara Galilor si Australia.
Apoi, meciul care conteaza, din acelasi punct de vedere, este cel cu Fiji.

Ei au esuat in fata Tarii Galilor, ramane de vazut ce pot face in fata Australiei si, desigur, in fata selectionatei Insulelor Fiji.

In privinta Uruguay-ului, respectand performanta sud-americanilor de a se fi calificat direct la Cupa Mondiala si fara a diminua cu nimic progresul acestora, barometrul valoric dupa care Georgia doreste sa fie evaluata la aceasta Cupa Mondial, nu este meciul cu Uruguay.

In mod normal, Georgia va invinge selectionata Uruguayului, dar ceea ce isi doresc, cu ardoare, gruzinii este sa aiba o evolutie peste asteptari in meciurile cu Australia si Fiji.

Merita subliniat faptul ca Milton Haig a aruncat in lupta trei jucatori foarte tineri in posturi-cheie:
Tedo Abshandadze (2p de ani) la „uvertura”, Gela Aprasidze (21 de ani) rezerva de mijlocas la gramada, Guram Gogigashvili (21 de ani) pe postul de pilier,, in timp ce Vasil Lobshanidze (23 de ani si, deja 45 de selectii!) este titular pe postul de mijlocas la gramada.

In acest context, trebui mentionat faptul ca ambele selectionate de juniori ale Georgiei, U18 si U20, evolueaza in primul esalon valoric ceea ce spune multe despre structurile adecvate ale rugby-ului georgian, care, dupa cum se vede, se poate bizui pe o baza solida la nivelul juniorilor.

Cupa Mondiala 2019: Batalia gigantilor

Noua Zeelanda-Africa de Sud 23-13 (17-3)

Doi giganti ai rugby-ului mondial!

Doua natiuni care se infrunta pe terenurile de rugby inca din 1921, atunci cand All Blacks i-au invins pe Springboks, 13-5, la Dunedin.

Marea majoritate a meciurilor dintre aceste echipe au fost caracterizate de inclestari feroce. Iar intalnirea de la Yokohama nu a facut exceptie de la aceasta regula.

Sud-africanii au inceput mult mai bine meciul exercitand o presiune continua prin defensiva mobila, rapida, destabilizand optiunile de atac ale Noii Zeelande.
Gratie aceste presiuni defensive, sud-africanii au inchis spatiile si culoarele de atac ale adversarilor, fortandu-i pe All Blacks sa comita greseli elementare (baloane scapate, pase nesigure).

Cu toate acestea, All Blacks au absorbit presiunea exercitata de Springboks si, dupa 21 de minuite, Richie Mo’unga a transformat o lovitura de pedeapsa, egaland scorul: 3-3.

Ceea ce s-a petrecut in urmatoarele 5 minute, va ramane intiparit in memoria afectiva a istoriei Cupei Mondiale – alaturi de ferocitatea si intensitatea inclestarii – drept un formidabil „All Blacks blitz”!

Cinci minute memorabile!

In decursul a 5 minute, All Blacks s-au desprins de la 3-3 al 17-3, marcand, prin George Bridge si Scott Barrett, doua superbe eseuri la capatul unor actiuni fulgeratoare si foarte bine construite.

Primele 20 de minute au apartinut, in intregime, sud-africanilor, dar, din pacate, ei nu au putut fructifica ocaziile create, fiind incapabili sa profite de greselile si nesiguranta adversarilor lor.

Apoi, dupa 20 de minute, ei au fost aceia care au inceput sa comita greseli, greseli pentru care adversarii lor i-au facut sa plateasca imediat.

Dintr-o data, All Blacks si-au regasit ritmul, viteza, forta de penetrare si, mai ales, exceptionala calitate a executiei. Si toate aceste ingrediente, amestecate in creuzetul creativitatii rugby-ului neo-zeelandez, au constituit o combinatie formidabila care a dus la inscrierea celor doua eseuri decisive.
Faza primul eseu a pornit de la un balon scapat de Duane Vermeulen,

Aaron Smith a pasat, rapid, lui Richie Mo’unga, iar acesta, cu un calm remarcabil si o viziune clara a fazei, a lansat, din apropierea propriei linii de 22, o lovitura de picior in diagonala catre flancul drept. Aripa Seru Reece a receptionat balonul si s-a lansat intr-o cursa splendida de-a lungul liniei de tuse, profitand si de ezitarea adversarului sau direct, Makazole Mapimpi..

Balonul a trecut prin mainile lui Ardie Savea, Ryan Crotty, Richie Mo’unga, pana la Beauden Barrett. Acesta a accelerat decisiv printre Frans Malherbe si Eben Etzebeth, oferindu-i, apoi, cu eleganta, balonul lui George Bridge care a sprintat, nestingherit, catre terenul de tinta.

Eseul a fost rezultatul unei combinatii stralucitoare de viteza, acuratete si suport al purtatorului de balon.

Faza celui de-al doilea eseu a pornit de la o greseala a lui Handre Pollard, care a scapat balonul „inainte”.

Aaron Smith a lansat o pasa rapida lui Ryan Crotty, balonul circuland pe traseul Dane Coles-Anton Lienert Brown, acesta a sprintat printre trei inaintasii sud-africani, Malcolm Marx, Duane Vermeulen si Frank Mostert, pasandu-i apoi liniei a doua Scott Barrett venit, in plin fuleu, in sprijinul colegilor sai. Eseu la centru!

Simplu, nu este asa?!

Dar acesta este privilegiul marilor jucatori si a marilor echipe: sa faca sa para simple cele mai complicate lucruri.
Sa te faca pe tine, suporterul urmarind meciul la televizor – asezat, comod, acasa, in fotoliu – sa te faca sa te simti in stare ca poti marca asemenea eseuri.

Acest „All Black blitz” a facut, in cele din urma, diferenta dintre invingatori si invinsi, in ciuda revenirii Africii de Sud in cea de-a doua repriza.

Daca in prima repriza, in mod paradoxal, Springboks au fost mai buni in momentele in care nu au avut posesia balonului, adica atunci cand exercitau o sufocanta presiune defensiva, in repriza a doua, ei au inceput sa mentina posesia, reusind sa construiasca actiuni periculoase, catalizatorul acestei revenirii fiind aripa Cheslin Kolbe.

In minutul 45, Kolbe, excelent in fazele loviturilor inalte de urmarire lansate de adversari, a recuperat balonul lansat de Aaron Smith, si s-a lansat intr-o formidabila cursa de-a lungul tusei, presarata cu o ametitoare sarabanda de schimbari de picior.

Eseul parea iminent, dar, spre norocul neo-zeelandezilor, Richie Mo’unga a demonstrat, la randul sau, calitatile unui sprinter pe masura adversarului sau, reusind un placaj exceptional si impiedicand, astfel, marcarea unui eseu care ar fi putut schimba cursul meciului.

Dupa aceasta faza, sud-africanii au mentinut presiunea ofensiva, si cateva minute mai tarziu, Steph du Toit s-a desprins dintr-o aglomerare si a inscris singurul eseu al echipei sale, transformarea reducand diferenta pe tabela de scor: 10-17.

Restul meciului a continuat sa fie o inclestare crancena, cu placaje dure si un impresionant angajament fizic care a stors, cu siguranta, ultimele resurse de energie ale fiecarei echipe.

Actorul principal al acestei perioade a fost Cheslin Kolbe care a continuat sa impulsioneze ofensiva echipei sale.

Daruit cu un start exploziv, cu viteza si exceptionale schimbari de picior, aripa lui Toulouse si-a continuat „dansul” ametitor printre aparatorii neo-zeelandezi, dar nu a reusit sa marcheze.

All Blacks au dovedit (din nou!), ca poseda acea rara capacitate de a profita de cea mai mica greseala a adversarilor, transformand faze anodine in faze periculoase de atac incheiate cu eseuri. Asa au marcat, de altfel, cele doua eseuri care s-au dovedit a fi decisive.

In privinta individualitatilor, Ardie Savea a fost, probabil, cel mai bun All Black, impresionand prin prezenta sa in joc si demonstrand calitatile unui mare jucator de linia a treia.

Combinatia Richie Mo’unga-Beauden Barrett a functionat perfect, ambii jucatori contribuind, in mod esential, prin forta creativa la organizarea ofensiva a fazelor de atac. In plus, Mo’unga a reusit acel placaj salvator asupra lui Kolbe, impiedicand inscrierea unui eseu care ar fi putut influenta soarta meciului.

Trebuie remarcata si evolutia celor doua aripi, George Bridge si Seru Reece, cu doar cateva selectii, ei putand fi considerati debutanti in meciuri de asemenea nivel.

Dupa parerea mea, semne de intrebare se pot ridica in privinta lui Kieran Read si Sonny Bill Williams.

Capitanul All Blacks, revenit dupa o lunga pauza din cauza unei accidentari, pare a nu fi revenit in forma sa obisnuita, fiind mai putin prezent ca altadata, in mijlocul sarjelor inaintasilor sai.

La randul sau, Sonny Bill, selectionat pentru Cupa Mondiala dupa o lunga serie de accidentari, a intrat in teren in minutul 50, dar nu a avut o evolutie pe masura asteptarilor.

Ramane de vazut daca cei doi jucatori trec printr-o pasagera criza de forma, sau este vorba de o uzura generata de accidentarile anterioare.

In privinta Springboks, et si-au bazat tactica pe trei componente majore: defensiva mobila, care „urca” foarte repede, „maul”-ul penetrant si loviturile inalte de urmarire.

Aceasta tactica le-a reusit in primele 20 de minute ale reprizei intai, dar a fost anihilata de reactia exceptionala a All Blacks in cele 5 minute de-a lungul carora neo-zeelandezii au inscris doua eseuri.

In cea de-a doua repriza, sud-africanii au jucat mult mai ofensiv, reusind sa forteze „turnovers” si sa mentina posesia balonului.

Ca si in cazul All Blacks, si Springboks au avut jucatori care nu au evoluat in varf de forma.

Siya Kolisi, capitanul echipei, a fost inlocuit in minutul 50, Willie LeRoux a fost sters, acesta fiind, probabil, unul dintre cele mai slabe meciuri ale sale, Malcolm Marx nu a fost taloneur-ul renumit pentru sarjele sale ofensive, Duane Vermeulen a avut si el o evolutie modesta, in timp ce pe aripa stanga. Makazole Mapimpi, a dovedit slabiciuni in fazele defensive.

Indiferent de rezultatul acestui meci, si considerand nivelul de joc al celorlalte adversare din grupa – Italia, Canada si Namibia – atat Noua Zeelanda cat si Africa de Sud se vor califica, cu siguranta, in sferturile de finala ale Cupei Mondiale.

Cupa Mondiala 2019: Indemnuri pentru cei carora nimeni nu le acorda nicio sansa!

Indrazniti!…
Doar indrazniti!
Indrazniti sa trageti mai aproape podul care a parut a fi, intotdeauna, prea indepartat… si indrazniti sa il treceti.
Exista tari care se pot mandri cu o istorie rugbystica mai bogata decat cea a tarii voastre.
Exista tari care se pot mandri cu rezultate mult mai bune decat ale tarii voastre.
Dar cand pasiti in arena, lasati deoparte istoria, traditia, rezultatele si nu va lasati coplesiti de povara gloriei adversarilor.
Indrazniti!…
Doar indrazniti!
Atunci cand pasiti in arena, ganditi-va la un singur lucru: ca timp de 80 de minute puteti fi mai buni decat adversarii vostri.
Indrazniti!…
Indrazniti, voi veterani, alaturi de tineri!
Indrazniti, voi tineri, alaturi de veterani!
Fiecare are mandria sa, orgoliile sale…
Impreuna aveti un munte de urcat…
Dar, inainte de a incepe urcusul anevoios, azvarliti la o parte orgoliile si pastrati mandria…
Mandria curata si sincera, nepervertita de trambitarea asurzitoare a lozincilor uscate, populiste, demagogice… mandria pastrata, cu discretie si demnitate, undeva, intr-o camara ascunsa a sufletelor voastre… mandria de a purta tricoul echipei tarii voastre.
Indrazniti!…
Indrazniti sa aratati pe teren ca ceea ce vreti sa obtineti la sfarsitul bataliilor nu este blanda, politicoasa bataie pe umar, aplicata, uneori, cu condescendenta, de catre maestri pe umerii ucenicilor.
Indrazniti!
Indrazniti sa credeti ca puteti implini si desavarsi mai mult decat de a pune probleme celor mai buni decat voi… indrazniti sa credeti ca ii puteti birui…
Credeti in biruinta!
Indrazniti!
Acum, a venit pentru fiecare vremea intoarcerii catre sine… pogorand in sine, scormonind adanc, cat mai adanc, incet, dar ferm, cu rabdare si neampacata tenacitate, prin straturi de indoiala si incredere, disperare si curaj, slabiciune si tarie… pana cand veti atinge nervurile sensibile ale vointei…vointa care are puterea de a transforma durerea in bucurie, speranta in certitudine, frustrarea in implinire… vointa care are puterea de a-l transforma pe cel fara de sansa in invingator!
Indrazniti!…